Az egyiptomi vallásban a madarakat az ég teremtményeinek tartották, a madarak az ég más teremtményeivel, az istenekkel azonos rangot kaptak. Ezt fejezte ki, hogy a Napot, a csillagokat és bolygókat gyakran ábrázolták madárként. Az egyiptomiak vallásában az íbisz (madár) fejű Thot, az írnokok, a tudósok és az orvosok istene volt. Szerepe szerint imádság hatására elűzte a veszélyt. Az íbiszmadarat a gyógyszerészeti tudományok szimbolizálására is használták.

A Magyar Gyógyszerésztudományi Társaság 1928-tól az íbiszmadár szimbólumot használta a pecsétjén és a folyóiratának címlapján. A választott szimbólumot így indokolták: >a gyógyászat ős egyiptomi istenének, az íbisz fejű „Ph-ar-maki”-nak képét ábrázolja, kezében papyrus tekerccsel. Állítólag ezen Ph-ar-maki-tól származik a pharmacia szó is, s így ez jelképezi magát a gyógyszerészetet, a papyrus tekercs pedig a tudományosságot.<

A szimbólumot átvette a Gyógyszerészet című szaklap is, amelynek címlapját 1977–1985 között díszítette.